第27緑化地区

フリーイラストレーター七片藍のブログ/第27緑化地区

夏の宝石

「ノコギリクワガタはー?」

母が実家の近くで見つけたクワガタの話を聞きつけ、
近所の男の子が2人、実家へやって来ました。
しかし逃がした後でした。


「えぇ~、どっちへ逃がしたの~?」
「裏山の方でねぇ、ごめんね」
「クワガタだのカブトだのは、朝方に山へ行けば居るぞ」

最後に付け加えた私の情報に、2人は食い付いてきました。
山のどのあたりなのか、どの木なのか。
しかし口頭で説明すると分かってもらえない。

「あぁもう、しゃーない、付いて来いよ」

山まで歩くことになりました。
この2人と話すのは、たぶん初めてです。
裏山は共通して知っていますが、どの木に虫が集まるかは知らない。

ファミコンも携帯電話もなかった子供時代の、古い古い引出し。
その引出しの中身が再び必要とされるのは、やはり子供のためでした。

「この道を挟んでこっち側の木に多いな、この木とか、あの木とか」
「これ? この木??」
「その樹液の染み出す部分な、こんな風に樹皮の剥がれたりしてるとこ」
「この木は?」

とにかく質問責めになりました。

「おれ、ヒラタクワガタが欲しい!」
「ヒラタはなぁ、この辺にゃいねーと思うぞ」
「居ないの?」
「この山はノコギリ、ミヤマ、コクワってとこだな、あとカブト」
「ミヤマいるの?!」
「居るって話だ、捕まえたことはない」

突然に脱線する話題にも、器用に対応せねばなりません。
それにしても、この子たちの父親は子供と昆虫の話をしないのでしょうか。
自分の息子と共通の話題ができるのって、父親の特権だと思うのに。

「この木は?」
「その木はダメだ、さっきも云ったけどセミが食事に来てないだろ?」
「なんで来ないの?」
「んん? あー……それは」

子供の一人が指差したのは、ヒノキのようです。

「えーと……あぁ、ここのテラテラ光ってるところ触ってみな」
「これ?」
「そう、それを『ヤニ』って云うんだ」
「なんか指がベタベタ……ガサガサする!」
「匂いは?」
「くさい!」
「そんなもん、セミが食ったって不味いだろ?」

強引な理由付けですが、納得したようです。
ともあれ、虫が集まる木と、そうでない木の区別は出来るようになった様子。
そんなことをしながら、山を20分ほど歩いた時でした。

「あれ、なんかキラキラ光ってる!」
「どこだ?」
「あれあれ」
「どこだよ……って、ちょっと待て、こいつは!!」

一気にテンションが上がったのは、私のほうでした。
それにしても、この2人は眼がいい。

「あれはタマムシだぞ!」
「タマムシ? すげー綺麗だね」
「あぁ、初めて見た!」

遊歩道のガードレール沿いにあるクヌギに、タマムシを見つけたのです。
正確には「ヤマトタマムシ」であり、緑のメタリックが美しい昆虫です。
玉虫色(たまむしいろ)という言葉は、このヤマトタマムシに由来します。

この山で……と云うより、私は人生で初めて実物を見ました。
この土地に住んで長いのに、子供の頃の私すら見たことがない。
せいぜい、「ウバタマムシ」という輝きのない地味なやつが関の山でした。

捕まえようとしたものの、あと数センチのところで逃げられる。
警戒心が強いという話は本当らしい。

「あぁ~……くそ……」
「珍しいの?」
「少なくとも、子供時代には見たことがない、本物を見るのは初めてだよ」
「へぇ~……」

蚊が多くなってきたので、山を後にする三人。

「気をつけて帰れよー」
「うん、ありがとー!」

あれを捕まえたとして、この2人に渡すつもりでしたが、
私の中で「図鑑でしか見たことのない昆虫」となっていたタマムシが、
昆虫に興味を失って数十年経った今、小学生2人の導きにより、
ささやかな「美しい現実」を与えてくれました。

知っているようで知らなかった、地元にもある宝石でした。
  1. 2010/07/26(月) 21:16:12|
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