第27緑化地区

フリーイラストレーター七片藍のブログ/第27緑化地区

パーソナルスペース

今日も明日も晴天……くっ……。
知り合いの小母さんから実家へ電話があり、

「大きいスイカ半分あげるから、切って!」

───と、連絡があったそうです。
つい最近、その人は肩を痛めたと聞いています。
母は仕事中だったので、私が代わりに行くことになりました。

「おじゃましまーす」

この人の家は、室内犬が1匹、猫が4匹居ます。
お邪魔すると、犬はケージの中でけたたましく私に吼えます。

「こら! 静かにしなさい!」
「いいよ気にしないで、それよりケージから出してやって」

吼え声は止みません。
この子は私の母に懐いていますが、私と会うことは殆どないため、
まして家の中に上がり込まれるとなれば、それはもう吼えます。

当たり前と云えば当たり前の防衛反応。
私の母の声がすると、途端に吼えるのをやめるそうです。

「出したら足元わずらわしいよ?」
「いいからいいから、知らない人間が来たから怖いんだよ。
 おばさんの傍に居られれば、落ち着いて吼えなくなるって」

私の促すままにケージが開け放たれると、
犬は勢いよく飛び出して辺りを走り回りました。
私の周囲を、一定の距離を保ちつつグルグル。

私も元来は犬好きですが、飼ったことはありません。
しかし実家の猫で学んだことがあります。
それは、「距離を縮めるには、彼らに任せること」。

動物は、人間の一挙手一投足に敏感です。
人間があれこれ手を出して試すより、彼らの出方を待つ。
私は最初から目を合わせないように努めました。
すると数分で吼え声が止み、忙しなくウロウロするようになります。

大きなスイカを切り分け、あれこれお喋りをしていると、
犬は絶えず私を見て、手が少しでも動くと距離をとる。
そして小母さんのもとへ戻り、何か判断を仰いでいるようにも見えます。

「怖い? 怖くない? 平気平気、僕は怖くない、武器は持ってない」

しばらく話し掛けていると、少しずつ距離が縮みました。
しかし、ある一定のところで引き返します。

「こんなに慣れるのが早いのは初めてよ」
「ちょっと見て」
「え?」

この数分前、おばさんに「パーソナルスペース」の話をしました。
人間を含めた動物が、相手との間に設ける物理的な距離のことです。
親密な関係ほど狭まり、疎遠であるほど開くとか。
犬が私に近づいてきました。

「そこで止まるはず」
[ピタリ]
「あら!」
「これが今の限界」

距離は、私から見て80cmくらい。
ようするに、犬が今の私に許す距離が80cmなわけです。
ここで私が手を前に出したり、手元を動かすだけで距離が開きます。

根気よく付き合った結果、一度だけ私の懐で休みました。
私が犬に合わせて顔を下げると、何かを確かめるように頬をペロペロ。
ヤスリのような猫の舌とは違う、滑らかな感触が新鮮でした。
小母さんは、失礼だから舐めないよう云いますが、私は構わない。

帰り際は、小母さんさえ傍に居れば、私の周りをクルクル回りました。
あと一回会えば、撫でさせてくれるかも知れません。

人間同士が数年かけて築く信頼関係も、
彼らの寿命では、わずか数日しか許されないのかも知れません。
そう思うと、人以上に邪心があってはならないのでしょう。
彼らに信頼されるよう、頑張りたいです。

顔はベトベトになるけど。

-*-*-*-
母とバドミントンのラリーを数十分やりました。
今日のスコアは7回……風が強くて続きません。
  1. 2010/06/11(金) 23:36:51|
  2. 日常
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  4. | コメント:2
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コメント

No title

私も犬を飼っているので、文章の光景が目に浮かびます。愛犬も臆病な性格なので最初は警戒して吠えたりしますが、そんなときはおやつを友達に渡したりしてます。
食い意地がはっているので、どうしても食べたくてお腹みせながらいそいそと近づいていきますよwwちょっと笑えますww
  1. 2010/06/12(土) 07:33:18 |
  2. URL |
  3. u-ki #-
  4. [ 編集 ]

Re: No title

犬用ガムも使ってみましたが、サッと取られて、それまででした(残念)。
それでも彼なりにコンタクトを取ろうとする意志を感じたので、
一度だけ懐で休んだのは、彼にとって大きな冒険だったはず。
私も嬉しかったので、また今度会いに行きたいですよ。
  1. 2010/06/12(土) 23:36:04 |
  2. URL |
  3. 七片 藍 #-
  4. [ 編集 ]

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