第27緑化地区

フリーイラストレーター七片藍のブログ/第27緑化地区

子供たちのヒーロー

実家の近所に住んでいる幼稚園児の男の子と、そのママさんに会いました。
私は母とゴミ拾いをしている最中だったのですが、
こちらを見るなり男の子は手を振り始めました。

私の母はお婆ちゃんと思われているようで、何かと話し掛けられるとか。
「自分の息子が独身なばっかりに……」と悲観する様子はないのは救い。
もともと子供好きな人ですから、悪い気はしないのでしょう。

その子がずいぶんと嬉しそうで、なにやら玩具を買ってもらいに行くとのこと。
聞けば、誕生日のプレゼントを前倒しにして要求されたのだそうです。
幼稚園児がそんな駆け引きを……。

「良かったわねぇ、何買いに行くの?」
「かめんライダー!」
「仮面ライダーか……今は何てシリーズなんだっけ」

私に話題が通じると見るや、色々と説明してくれました。
舌足らずでも熱心な解説により、最新シリーズは「オーズ」だと分かります。

私が知っている仮面ライダーと云うと、もう数十年前の話になります。
今よりずっと地味で、俳優も渋めな顔ぶれと云ったところですが、
昔のライダー名が、現代っ子にも通じるのが凄い。

「あぁそうか、テレビでライダー勢ぞろいのイベント案内とか見たなぁ」
「あのね、アマゾンってしってる?」
「知ってるぞ、爪のあるやつだ、一番好きだよ」
「V3(ブイスリー)は?」
「それも知ってるぞー」

年齢的にマニアックな話題にならなかったのは助かりました(私が分からない)。
そうして話した数時間後、これまた満面の笑みで帰ってきた彼を見ました。
両手には、箱から出したばかりの玩具を抱えています。

「お、ヒーローのお帰りだな?」
「これねー、ここねー、メダルがでるんだよ」
「なるほど、ここをこうして……へぇ……最近の玩具って凝ってんなぁ」

しかし、こうして買い与えても数週間で飽きてしまう……と、
私と同い年のくらいのママさんは苦笑いでした。
そこで話を振ってみる。

「親って凄いよねぇ」
「え? 何がですか?」
「子供が玩具に興味をなくすと、きっちり見極めて処分してるでしょ」
「あぁ……確かに、いつの間にか無くなってましたね」

すると傍らに居た母は、タネ明かしをしてくれました。

「興味をなくすと、急にその玩具が『遊ぶ場所』でない所に転がってるのよ。
 そのタイミングで片付けると、大抵は無くなったことも知らずに生活してるの」

多分に漏れず、私も「キン肉マン消しゴム」なんかにハマった世代ですが、
貴重な小遣いを注ぎ込んだにも関わらず、それが消えた瞬間を知りません。
「無くなっても惜しくない」という線引きを、母は心得ていたわけです。

もちろん、子供の性格によっては管理の仕方も異なりますから、
一概に私と同じような「消滅」を体験するとは限らないのでしょうが……。

「『次に買ってあげるのはクリスマス』って約束してるんです」

そう云うと、ママさんは再び苦笑い。
彼女もまた、どこかで「線引き」を入れることになるのでしょう。
ちなみにパパさんはガンダムファンだとか。

私の実家は裕福ではなかったので、あまり玩具らしい玩具はなく、
「買って」とも云えず、ひたすら夢想するだけの子供時代でした。
しかし、それも過ぎた話です。

「……なんでこんな玩具が欲しかったんだかな、あの頃って」

この子が私と同じように「なんで」と思うのは何年先なのか。
変わらないのは、今も昔も仮面ライダーがヒーローであることだけ。
彼の中のヒーローも、数十年後には地味に感じたりするのでしょうか。
それでも───

「ベルトしってる?」
「知ってるぞ、昔のはブイ~ンって回るんだよ」

───未来の子供たちの記憶に残れば、ヒーロー冥利に尽きるのかも知れません。
  1. 2010/09/15(水) 19:41:05|
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