第27緑化地区

フリーイラストレーター七片藍のブログ/第27緑化地区

歳の差

「息子さんですか?」
「えぇ、そうです」
「介護とか・・・・・・ヘルパーさんのお仕事をしてらっしゃいます?」
「はい?」

実家を訪問した若い女性に、そう聞かれました。
この応対をする前、私は母の知り合いと30分くらい話し込んでいました。
「相手がお年寄りで、とても親しそうに話していたから」だとか。

そのお婆さんは病院で清掃の仕事をしておられ、
畑仕事もしているそうで、おもに野菜の話で盛り上がったのです。
収穫したキュウリを私の母に渡そうと思って来たものの、
まだ調子が悪く横になっていたので、代わりに私が受け取ったのでした。

「これ、キュウリ」
「あ、頂きます、僕は切れ込み入れて味噌をのせたやつとか大好き。
 今年は暑さと雨のバランスが極端すぎて、うちは全体的に不作だった。
 お袋がスイカ好きなのに、大玉スイカが小玉くらいしかないよ」
「そうそう、スイカ小さいの、甘くないし」

───こんな感じに。

私は以前に勤めていた会社で、自分の仕事はパートさんと組んでいました。
半世紀前後も歳が離れている間柄で、最初はトラブルもありましたが、
歳を経た人間にしか出来ない「気遣い」を感じるにつけ、関係も良くなり、

「社長、うちらの現場は、わしと七片君とで十分ですわ!」

───と、誉めて頂けたのが記憶に残っています。
最大の賛辞だと思い、退職するまでずっと仲が良いままでした。

「年寄りとなんて、何を話していいのか分からない」と仰る方も多いですが、
私は何を話すか決めているわけでなく、切り口は何でもいいので、
とにかく喋った以上、「必ず一回は相手を笑わせる」という目標があります。

「お袋なんて、スイカ食べ始めたら本当に『それだけ』食ってるからね」
「あたしもスイカ大好きよ! メロンとか、もう大好きで……」
「お袋と同じこと云ってる。
 『母さんが死んだら、おはぎとスイカとメロンを供えて』とか」
「あっはっは、それも私と同じね」
「あれ、毎っ年そう云ってるんだよ、そうさせてもらうわ」
「あははははははは!」

そんな風に喋っていると、あっと云う間に30分です。
それを見て、お客さんは「きっとヘルパーさんだ」と思ったのだとか。

テレビを観ていて、本日の「徹子の部屋」で興味深いことを云っていました。
しばらく子育てを代わっていた夫が、仕事中の妻に電話をした時、
「大人と話したかった」と、もらしたそうです。

ようするに、自分の子供と長時間を過ごして話すのも楽しいけど、
まともな会話として、たまに大人と話さないと「疲れる」のだそうです
そこで奥さんは、

「そうよ(いつも子供の相手ばかりだから)、
 だから主婦のお喋りが長いのには、ちゃんと意味があるの」

───と発言したのでした。
(※ゲストの名前が思い出せないので、細かいところは端折っています)

なるほど、会話のレベルや話題、ルールや互いの立場などを理解し合った上で、
必要以上に説明することもなく、ある程度を慮ることができる対象とは、
たとえ家族であっても、それは子供ではなく大人である配偶者なのです。

私は会社で年齢差のある人と話すうち、相手によって話題の引き出し方を変え、
何を聞いて何を云うべきか、長い時間をかけて訓練されたのかも知れません。

すると、昨日の母の「話し相手が居ないと」というのも頷けます。
目的をもって会話とするのではなく、会話をもって目的とする。
自然とこの形が身についた私は、幸運であると云えそうです。

しかし、今日も母は体調が思わしくなかったのでウォーキングはなし。
運悪く近所のトラブルに巻き込まれ、休息を中断させられていましたが、
その後ゆっくりと過ごしたことで、かなり回復したようです。

「まぁ私は、あんたが居るから助かってるわ」
「左様で」

だからって歩かないままにはしません。
お喋りには付き合うから、回復したら外に出ましょう。
  1. 2010/08/24(火) 23:33:46|
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